Quel est le pays colonisateur du Brésil ?

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Redécouvrez l’article de Denise publié pour la première fois en novembre 2014 !

Deux dates sont très importantes pour comprendre l’histoire du Brésil.

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15001808, quand le Brésil a été « découvert » ! , trois siècles plus tard, lorsque D. João VI, roi du Portugal, fuit l’Europe, menacé par Napoléon, et s’installe à São Salvador Bahia avec toute sa cour pour y régner. À cette époque, le Brésil était en train de passer d’une colonie à celle du Royaume-Uni du Portugal.

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Le Brésil a été découvert en 1500 par le navigateur portugais Pedro Alvares Cabral. On peut se demander pourquoi le Brésil est le seul pays d’Amérique latine à avoir une langue portugaise et non espagnole comme tous les autres pays du continent américain, à l’exception bien sûr des États-Unis et du Canada. L’explication serait que, tout en étant un pays de petite superficie, le Portugal était à la fin du XVe siècle l’un des plus importants d’Europe. C’est grâce à sa flotte et à la très importante école de voile de Sagres. De là, les marins partent à la recherche du Chemin de l’Inde, dont Vasco da Gama, le premier en 1498, contournant le cap de Bonne-Espérance situé à l’extrême sud de l’Afrique. Dès lors, le Portugal domine le commerce en Europe, en Afrique et en Asie. Les bateaux, battant pavillon portugais, étaient chargés d’épices, de soie, de draps et de toutes sortes de marchandises, commercialisés dans toute l’Europe.

En 1500, Pedro Alvares Cabral quitte Lisbonne pour une mission en Inde. Il semble que les courants marins et le manque de vents auraient conduit les 13 navires à l’autre bout du monde ! Un dimanche de Pâques, alors que l’équipage était désespéré de revoir le continent, ils aperçurent une montagne qui s’appelait Monte Pascoa (Pâques en portugais). Le Monte Pascoa est situé sur la côte de Bahia, près de Porto Seguro. Cette thèse du « hasard » de la découverte est aujourd’hui rejetée, mais elle a longtemps été la version officielle.

Cette terre inconnue a été habitée. Les marins pensaient qu’ils étaient arrivés Inde, dénomination générique pour

de tout l’Orient et pour les « Indiens », habitants à la peau brune et aux cheveux noirs et lisses. Plusieurs expéditions ont été envoyées par le roi du Portugal. Les gens pensent que cette terre découverte était une immense île, elle a donc reçu le nom de « Ilha de Santa Cruz ». Peu à peu, les expéditeurs ont parcouru la côte et ont pris possession du terrain qui a reçu le nom de « Terra de Santa Cruz » . Des cartes ont été dessinées et les îles, les caps, les baies ont reçu le nom de saints. Le nom Brazil, de « braise », vient de la couleur du bois que l’on trouve en grande quantité. Ce bois a été utilisé au XVIe siècle comme teinture pour les usines de feuilles et de soie.

Par le traité de Tordesilhas« Capitanias » entre le Portugal et l’Espagne, une ligne imaginaire a été créée qui a divisé le nouveau continent en deux, ce qui a déterminé que toutes les terres connues et à découvrir, situées à l’est de cette ligne, appartiendraient au Portugal et tout ce qui se trouve à l’ouest serait espagnol. C’est pourquoi la langue portugaise est parlée au Brésil ! Cependant, malgré cette division, l’immense territoire était difficile à gouverner et à contrôler. Le roi du Portugal décida de diviser cette terre entre les nobles de sa cour et de la diviser en 15 « tranches » plus au moins de la même taille, les dont les propriétaires avaient le plein pouvoir. Ces capitanias étaient de véritables royaumes transmis de manière héréditaire.

Certains « Capitanias » ont prospéré, peuplé, d’autres moins. C’est parce que certains « Capitães-Mor », titre des seigneurs des terres, s’intéressent peu à leur terre et à ce nouveau monde ! Cela explique en partie pourquoi, au début de la colonisation, les progrès et le développement ont été différents. Les plantations de canne à sucre ont apporté croissance et richesse aux « Capitanias » du Pernambouc et de Bahia dans le « Nordeste ». Dans le au sud, les « Capitanias » de São Vicente ont été le premier « village » du Brésil fondé par les jésuites en 1532.

Les jésuites ont joué un rôle important dans les relations entre les colonisateurs portugais et les Indiens. SERRA DO MAR représentait un énorme défi à relever pour arriver sur les plateaux de Piratininga où naquit le 25 janvier 1554 la ville de São Paulo ! Cette épopée est merveilleusement racontée dans le film et dans le livre : « A Muralha » de Maria Adelaide Amaral.

bois précieux du Brésil et, plus tard, le sucre, ont été commercialisés en Europe et servaient d’or, monnaie commune à l’époque. Le début de l’exploration au Brésil n’a commencé qu’à partir de 1530. La main-d’œuvre était essentielle pour couper des arbres au Pau-Brésil Le et travailler dans les plantations de canne à sucre.

Plus tard, au XVIIIe siècle, la demande de main-d’œuvre a également été importante pour les mines d’or et de diamants du Minas Gerais, du Mato Grosso et de Goiás . Les Indiens étaient impitoyablement poussés, poursuivis, capturés, mais il était pratiquement impossible d’en faire une main-d’œuvre efficace et régulière. Ils ne se sont jamais adaptés à une discipline de travail, de vie confinée, de punition. Ils se sont enfuis, sont tombés malades, alors qu’ils ne sont pas morts. L’esclavage (esclaves de l’Afrique) a ensuite commencé au Brésil.

Transportés par milliers, dans des conditions horribles et vendus comme du bétail, ils ont été amenés là où le travail était le plus nécessaire (Nordeste, Maranhão, Bahia, Pernambuco, Minas Gérais et Rio). C’est pourquoi on ne voit que très peu de traits africains parmi la population du nord (Amazonas, Pará) et du sud (Paraná, Santa Catarina, Rio Grande do Sul). Contrairement aux colons anglais d’Amérique du Nord qui voulaient former une nation, les Portugais arrivés au Brésil étaient des condamnés, des Juifs persécutés par l’Inquisition, des hommes célibataires, sans aucun lien ni famille. D’où de nombreux mariages avec des femmes indiennes et, plus tard, des femmes africaines. Le mélange de ces trois groupes humains, les Européens blancs, les Indiens autochtones et esclaves d’Afrique, explique la formation de la nationalité brésilienne.

Denise Kahn