Quelle formalité pour aller aux USA ?

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Depuis mars 2020, l’« interdiction de voyager » est mise en place par les États-Unis, qui interdit l’entrée aux États-Unis à toute personne étrangère ayant séjourné en Europe (espace Schengen, Royaume-Uni et Irlande) au cours des 14 derniers jours. L’administration américaine a néanmoins prévu une série d’exceptions dans le cadre de l’« intérêt national » (« Exception d’intérêt national » ou NIE) pour assouplir le régime existant au cas par cas.

Changements dans l’affectation NIE

Le 3 mars 2020, de nouvelles mesures ont été annoncées par les autorités américaines concernant l’attribution des exceptions d’intérêt national (NIE).

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Ces changements incluent le fait que certaines catégories de voyageurs ne sont plus éligibles à un NIE.

Il s’agit notamment d’experts techniques et de spécialistes, de cadres supérieurs, de traders et d’investisseurs y compris les détenteurs de visas, d’athlètes professionnels et de leurs titulaires de droits.

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Sauf s’il peut être justifié que leur voyage contribue de manière directe et indispensable à soutenir l’un des secteurs d’infrastructure essentiels tels que définis par le Département de la sécurité intérieure (chimie, installations commerciales, communications, usines essentielles, barrages, défense industrielle bases, services d’urgence, énergie, services financiers, alimentation et agriculture, installations gouvernementales, santé et soins publics, technologie de l’information, réacteurs nucléaires, transports, systèmes d’approvisionnement en eau et d’assainissement), ainsi que la création ou le maintien d’emplois américains.

D’autre part, les étudiants, les universitaires, les journalistes, ainsi que les voyageurs restent éligibles pour des raisons humanitaires, de santé publique ou dans l’intérêt de la sécurité nationale des États-Unis.

Cependant, il est précisé qu’aucun visa ou NIE précédemment délivré ne sera révoqué en raison de ces nouvelles restrictions.

Ces changements n’affectent pas les Français qui sont :

  • Citoyen américain ; résident permanent légal des États-Unis ;
  • Conjoint d’un citoyen américain ou d’un résident permanent ;
  • Enfant mineur de citoyens américains ou de résidents permanents ;
  • Parents de citoyens américains ou de résidents permanents ;
  • Professeur de langues étrangères J1 parrainé par le Ambassade de France à toute personne voyageant pour traiter des patients atteints de COVID ou effectuer des recherches en santé publique.

Depuis le 27 mai, de nouvelles catégories limitées de personnes sont autorisées à bénéficier d’un NIE : il s’agit de cadres supérieurs, d’immigrants et de fiancés.

Demander un NIE

Les NIE sont accordés par la section consulaire de l’ambassade des États-Unis à Paris. Ils n’étaient valables que pour une seule entrée et pour une période de trente jours jusqu’au 6 juillet 2021. Depuis lors, les NIE sont valables pour plusieurs entrées sur le territoire depuis 12 mois. Ces dispositions sont rétroactives pour les NIE émises avant le 6 juillet 2021. La durée de séjour autorisée aux États-Unis sera déterminée par le Customs and Border Protection (CBP) au point d’entrée.

En raison des délais de traitement plus longs, il est recommandé de postuler dès que possible. Il n’y a aucune garantie que les NIE suivants seront accordés.

Les critères d’octroi du NIE sont très stricts et ces exceptions sont accordées au cas par cas. C’est nécessaire d’obtenir la confirmation par les autorités consulaires américaines qu’un NIE a été accordées avant d’envisager tout projet de voyage de manière ferme et définitive.

La section consulaire de l’ambassade des États-Unis à Paris ne répond pas aux demandes NIE des voyageurs qui se trouvent aux États-Unis ou en dehors de la France. Aucun NIE ne peut être accordé avant le voyage en France et rien ne garantit qu’une exception sera accordée une fois en France. Par conséquent, il est fortement conseillé aux personnes actuellement aux États-Unis avec un visa E, H, L, O ou P de ne pas quitter les États-Unis, car elles ne peuvent probablement pas y retourner avant un certain temps.