Comment est mort Pedro Alvares Cabral ?

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4.5 / 5 ( 8

votes ) Lorsque vous vous rendez en France, la langue officielle et le français. Lorsque vous vous rendez au Royaume-Uni, la langue officielle est l’anglais. Lorsque vous vous rendez en Italie, la langue officielle est l’italien. Lorsque vous vous rendez en Espagne, la langue officielle est l’espagnol. Lorsque vous allez au Brésil, la langue officielle est… Portugais. C’est un détail qui m’a toujours intrigué, d’autant plus que le Brésil est un vaste pays qui couvre encore près de la moitié du continent sud-américain. Comme je l’ai demandé, je suis retourné loin dans son l’histoire et plus précisément la période de sa découverte. C’est là que se trouve la source de ce fait inhabituel…

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L’histoire du Brésil

Au-delà de ses magnifiques plages aux eaux turquoises, de son environnement tropical luxuriant, de ses écoles de Sambas, du célèbre stade Maracanã, de ses fêtes colorées et rythmées, de sa célèbre baie de Guanabara, de son art culinaire très mixte,… Le Brésil est un pays qui traîne derrière lui un passé plutôt mouvementé. Oui, pour mieux le connaître et comprendre pourquoi la langue officielle adoptée est le portugais, il faut s’intéresser à son passé.

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Tout a commencé en l’an 1500… C’est au début de cette année que le roi D. Manuel I, 14e roi du Portugal, a composé une grande flotte pour se rendre en Inde après que la découverte du chemin qui y mène a été un grand succès. Le roi voulait une grande expédition et décida d’y envoyer 13 navires.

Parmi ceux-ci, on retrouve :

  • le galion Trindade, São Pedro, Espera et Vitoria qui ont atteint l’Inde puis sont retournés à Lisbonne
  • les caraques Espirito Santo, Fro de la Mar et Santa Cruz qui ont fait naufrage en 1511
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  • le Berrio : ce dernier a déjà participé à l’expédition de Vasco da Gama
  • l’El-Rei, qui était le vaisseau amiral de cet escadron

Sur ce vaisseau amiral se trouvait le commandant de la flotte, à savoir Pedro Alvares Cabral. Pour le Portugal, ce dernier est le premier noble à avoir occupé ce poste. Au total, les 13 navires étaient composés d’un équipage de plus de 1 000 hommes.

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L’expédition devait durer 18 mois. Avant de prendre la mer, le roi a demandé qu’une messe soit célébrée. La flotte jette l’ancre le 9 mars 1500. Leur mission principale était d’atteindre l’Inde, mais il était également prévu d’établir des relations commerciales avec divers ports de l’océan Indien, notamment Calicut, Sofala et Cananor.

Les équipages ont également reçu de nombreuses recommandations de Vasco da Gama qui leur a conseillé de ne jamais perdre de vue. Il était donc prévu qu’à chaque changement de direction, le vaisseau amiral devait tirer deux coups de canon et que les 12 autres navires devraient répondre à tour de rôle. Malgré cela, il faut croire que les bateaux ont été dispersés de toute façon puisque certains navires ont disparu et que seuls quelques-uns ont réussi leur mission, y compris le vaisseau amiral.

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La découverte de Vera Cruz par Pedro Alvares Cabral

Le 14 mars 1500, la flotte se trouve aux Canaries, puis elle atteint le Cap-Vert le 22 mars. Le 23 mars, l’un des navires a mystérieusement disparu sans laisser de trace, mais les 12 autres ont dû progresser.

Le 22 avril, les navires ont vu au loin une « terra chã, com grandes arvoredos : ao monte » qui est pour dire « une terre avec de grandes arborisations : une monture ». Pedro Alvares Cabral a baptisé cette terre « Terra da Vera Cruz » ou « Terre de la Vraie Croix ». La scie à monture de la mer a été baptisée « Monte Pascoal ».

Le 24 avril, l’escadron a cherché un ruisseau pour atterrir. Finalement, ils ont trouvé un endroit assez bien abrité qui a été baptisé « Cabralia Bay ». Les équipages y restent quelques jours et ont tenté une première approche avec la population indigène. Cabral a en effet reçu quelques chefs indigènes à bord de son navire. Ce dernier, voyant l’équipement et les animaux à bord, a immédiatement reconnu l’or, l’argent et le perroquet. Pour le commandant de la flotte, cela signifiait une chose : ces objets familiers existent sur cette terre sur laquelle ils venaient d’atterrir.

Pendant les quelques jours où l’escadron y est resté, les indigènes et les Portugais se sont étudiés. Il faut dire que le choc culturel a été très important.

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Le 26 avril, une messe a été célébrée sur ce nouveau sol décrété par le Portugal et Pedro Alvares Cabral y a planté une croix en baptisant le nouveau territoire « Terra da Vera Cruz ». Les autochtones ont pu, pour la première fois, découvrir la religion portugaise.

Le 2 mai, les navires ont quitté cette terre d’escale pour poursuivre leur progression vers l’Inde, mais un navire a été envoyé au Portugal pour rendre compte de cette découverte.

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Pedro Alvares Cabral

Pedro Alvares Cabral est un noble, fils du maire de Belmonte. C’est dans cette municipalité du Portugal qu’il est né en 1467 ou 1468 et qu’il est mort entre 1520 et 1526 à Santarém.

L’homme était un navigateur et c’est à lui que le roi Manuel Ier a confié la mission d’aller au Indes orientales afin de poursuivre l’expédition de Vasco da Gama.

Même si l’expédition qui lui a permis d’arriver à Terra da Vera Cruz a été organisée par le Portugal, c’est Pedro Alvares Cabral qui est considéré comme le « découvreur du Brésil ». C’est en effet le « capitão-mor » ou commandant en chef de la deuxième flotte envoyée par le roi portugais en Inde et c’est lui qui a baptisé ce nouveau sol. La première flotte était dirigée par Vasco da Gama, mais il n’a pas découvert cette nouvelle terre lors de son expédition.

Pedro Alvares Cabral est également le fondateur de la première ville du Brésil, Porto Seguro.

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Les premiers occupants du Brésil

Lorsque Pedro Alvares Cabral a découvert le Brésil en 1500, la terre a été occupée par deux groupes ethniques de peuples autochtones, à savoir :

  • les Tupinambas qui vivaient entre l’embouchure du Rio São Francisco et Camamu
  • les Tupiniquins qui a vécu entre Camamu et le site actuel de l’État d’Espirito Santo

Mais ils n’étaient pas les seuls à y vivre, car les Aymores étaient un peu plus à l’intérieur des terres.

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Dans les trois cas, ces groupes indigènes ne sont arrivés au Brésil qu’au cours des deux siècles qui ont précédé l’arrivée des Portugais.

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Colonisation portugaise

Arrivés sur cette nouvelle terre, les Portugais ont commencé à coloniser le pays et à y régner pendant plus de trois siècles. La période comprise entre 1500 et 1815 est également appelée « Brésil colonial ».

Dès 1501, les Portugais ont commencé à exploiter ce nouveau territoire. Ils découvrent ensuite un bois couleur braises, pau-brasil ou bois-brésil. Cette couleur de braises a donné le nouveau nom « Brasil » qui a été adopté en 1501.

Au cours des trois siècles suivants, le Portugal a progressivement étendu son au Brésil. Il y établit même un nouveau royaume lorsque le prince et la reine ont dû fuir le Portugal. Leur établissement dans le pays a conduit à un fort métissage entre les Portugais, les Amérindiens et les esclaves noirs qu’ils ont importés d’Afrique pour travailler à leur exploitation. D’autres nationalités sont également venues s’y installer en se mêlant à cette population déjà cosmopolite.

Malgré ce métirage, l’empreinte portugaise a été la plus forte, d’où cette langue officielle.

Il convient de souligner que la célébration des 500 ans de la découverte du Brésil en l’an 2000 a suscité une vive controverse. En effet, cela suppose que l’histoire du pays a commencé lorsque Pedro Alvares Cabral y a mis les pieds alors qu’avant les Portugais, le site était déjà occupé. En tout état de cause, l’histoire du pays avant 1500 reste inconnue jusqu’à nos jours.

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Pour les autres, l’arrivée des Portugais sur le site rime avec le début de l’orvaire des Amérindiens. En effet, en débarquant au Brésil, ce dernier s’est emparé de la terre, a exploité les ressources du pays, a fait régner l’esclavage, a lancé des guerres d’extermination des indigènes et a importé des maladies infectieuses contre lesquelles les indigènes n’étaient pas protégés. Cela a également entraîné la disparition d’une grande partie des groupes indigènes qui poussent les Portugais à chercher du travail en Afrique.

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