Qui étaient les premiers habitants de l’Amérique ?

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Histoire de l’Argentine : Premiers peuples et colonisation Des origines à la colonisation, des premières colonies à la formation lente d’un empire colonial.

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Une colonie dans le sud de la Patagonie

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Les plus anciennes traces de présence humaine sur le territoire argentin remontent au 11ème millénaire avant JC et se trouvent dans la région de Santa Cruz. Ils témoignent de l’arrivée probable des premiers hommes à travers l’extrême sud de la Patagonie chilienne. On dit que le début de la colonisation de la pampa date du IXe millénaire avant JC et celui du nord-ouest jusqu’au VIIe millénaire avant JC. Il existe deux grands groupes parmi les peuples aborigènes argentins : les chasseurs-cueilleurs de Patagonie, de la Pampa et du Chaco, et les agriculteurs du nord-ouest, Cuyo, Sierras de Córdoba et Mésopotamie. Les premiers sont des nomades et les seconds sont sédentaires.

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Parmi les peuples amérindiens de la pampa et de la Patagonie, les meilleurs connus sont les Hets (ou Pampas), les Tehuelches (ou Patagons) et les Mapuche (ou Araucans) ; et en Terre de Feu, les Selknams. Dans le Nord-Ouest argentin coexistaient de nombreux peuples dont le territoire a été annexé au XVIe siècle par les Incas . Dans les autres régions andines, au contraire, le Lule-Toconoté, le Sanaviron et les Comechingons sont restés longtemps indépendants.

La découverte de l’Amérique du Sud et de la colonisation espagnole

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Les Européens ont découvert les côtes de l’Argentine actuelle en cherchant un passage vers l’océan Pacifique. Amerigo Vespucci aurait été le premier Européen à s’approcher de la côte argentine en 1502. Díaz de Solís s’est approché du Rio de La Plata en 1515 et Fernand de Magellan de la côte de Patagonie en 1520, peu avant de traverser le détroit auquel il laissera son nom. En 1617, Philippe III d’Espagne a divisé les terres de l’extrême sud de l’Amérique en deux gouvernements (gobernaciones) : Paraguay et Rio de la Plata.

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La présence espagnole est restée très modeste pendant longtemps : elle a surtout pris forme le long du « Camino real » qui a permis de drainer les richesses minérales de la Bolivie actuelle vers le Rio de La Plata. C’est ici que Pedro de Mendoza a fondé la colonie de Buenos Aires en 1536. Abandonné à la suite des attaques des Indiens Didiuhet, il a été reconstruit en 1580 à l’initiative de Juan de Garay . Cependant, Córdoba, Salta et San Salvador de Jujuy naissent successivement. De même, le long du Paraná, avec Sancti Spíritu, Asunción, Santa Fe et Corrientes. Le caractère paisible des Indiens Huarpes a facilité la domination rapide de la région de Cuyo par les Espagnols, auxquels nous devons en particulier la ville de Mendoza.

Résistance indienne

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En revanche, les Espagnols ont rencontré de grandes difficultés dans les vallées de Calchaquí, notamment entre 1630 et 1665, date à laquelle les Quilmes ont été vaincus et déportés sur le site actuel de la ville de Quilmes, près de Buenos Aires. À partir de 1585, l’Espagne a appelé les jésuites à résoudre ses conflits avec les Indiens Guarani. Les jésuites ont convenu avec le roi de rendre un tribut proportionnel au nombre d’Indiens sous leur contrôle. Profitant de graves difficultés liées à la rivalité hispano-portugaise, les dirigeants guaranis ont accepté de s’allier aux jésuites. C’est ce qui explique le développement remarquable et rapide des missions .

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Tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, les Mapuches ont progressivement assimilé les peuples indigènes de la Pampa et de la Patagonie. Cependant, les Espagnols progressent lentement sur le côté est de leur territoire. Un certain nombre d’indigènes commencent à travailler dans les grandes fermes espagnoles (les estancias). Il en résulte un métissage entre Indiens et Européens, à l’origine des gauchos. Face aux difficultés rencontrée dans cet empire colonial d’Amérique, l’Espagne a érigé une vice-royauté du Rio de La Plata en 1776 . Bien que son territoire dépasse largement les limites actuelles du pays, la vice-royauté est l’ancêtre de l’Argentine.

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